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 La toma del castillo de Matagorda 
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General de División R. C. I. M.
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La toma del castillo de Matagorda

El 21 de abril de 1810, las fuerzas imperiales francesas iniciaron el definitivo ataque al fuerte de Matagorda · Este pequeño baluarte defendido por soldados británicos resistió heroicamente durante dos meses



En estas fechas en las que se acercan las diferentes celebraciones en torno al Bicentenario de las Cortes en San Fernando y Cádiz, o se relatan las bondades de la Batalla de Chiclana, parece como si el papel de Puerto Real dentro de los importantes sucesos que acaecieron en la bahía gaditana entre 1810 y 1812 careciera de valor. Y nada más lejos de la realidad.

Los puertorrealeños sufrieron el acoso y la dominación por parte de las tropas imperiales francesas durante algo más de dos años y medio, dejando tras de sí una localidad casi derruida y arruinada desde un punto de vista económico y poblacional, tardando décadas en poder recuperarse. Pero además, importantes episodios del Sitio de Cádiz tuvieron lugar en tierras de esta localidad, sin que se les haya prestado la oportuna atención, caso de la captura de la flotilla del Almirante Rosilly en junio de 1808 o las continuas escaramuzas y enfrentamientos que tuvieron lugar entre españoles y franceses a este lado del puente de Zuazo a partir de febrero de 1810, sucesos que tuvieron lugar casi todos en tierras y aguas puertorrealeñas ya que, tras el fracasado intento francés de cruzar dicho puente, las tropas españolas los hicieron replegarse hasta las inmediaciones del actual Barrio Jarana y del molino de Ossio, alcanzando los españoles posiciones alrededor de lo que actualmente es el polígono de Tres Caminos (algunas de esas baterías se conservan hoy en día), y manteniéndose estas posiciones durante el asedio.


Pero además hay una serie de hechos bélicos de especial relevancia para el fallido Sitio de Cádiz que han pasado casi desapercibidos. Nos referimos a los relativos a la toma de Matagorda, sucesos que son fundamentales para entender la resistencia gaditana en aquellos primeros días de debilidad e incertidumbre, y que dieron un tiempo vital a las tropas españolas, con la importante colaboración de los aliados ingleses, para reconstruir las defensas de la isla gaditana, impidiendo cualquier intento de aproximación de las tropas imperiales.

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Jefe de la Fuerza Expedicionaria de Infantería de Marina en Filipinas.
...es el verbo de la historia militar de España,
porque allí donde se ha combatido en mar o en tierra,
siempre ha habido un soldado de Infantería de Marina...
Conde de Torre Vélez en el Parlamento en 1904.


03 Nov 2012 17:18
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Nuevo mensaje Re: La toma del castillo de Matagorda
El 4 de febrero de 1810, la avanzadilla de la caballería francesa llega a Puerto Real, encontrando un pueblo casi abandonado y el camino despejado para llegar hasta la Isla de León. Ese mismo día se envían tropas de reconocimiento al Trocadero, poniéndose guarnición en los puntos más importantes, como el castillo de Matagorda y el de San Luis. El fuerte de Matagorda estaba abandonado y derruido en la cara que daba al mar, ya que había sido deliberadamente destruido por las tropas aliadas unos días antes.

El exceso de confianza francés en la pronta rendición de Cádiz y una hábil decisión del mando aliado, en particular del General británico William Stewart (quien, al llegar a Cádiz se sorprende del abandono de tan importante plaza, ordenando su inmediata recuperación) hacen que la situación de un importante giro. Aprovechando la oscuridad y el despropósito francés, un contingente de 88 soldados británicos bajo el mando del Capitán Archibald Maclaine, del regimiento 94 de infantería, cruza la bahía durante la noche del 21 de febrero y toma con facilidad el fuerte, colocando varias piezas de artillería desde las que, con el apoyo de las fuerzas sutiles españolas surtas en la Bahía, se podía controlar con facilidad los alrededores e impedir el acercamiento de las tropas francesas. Este hecho alentaría a los gaditanos y debió irritar sobremanera a los franceses, que veían cómo el exceso de confianza retrasaría sus planes, teniendo ahora que emplear gran cantidad de recursos (y vidas) en recuperar este enclave.

Durante dos meses, las tropas inglesas, con el apoyo de las españolas e incluso portuguesas, fueron aumentando las defensas del fuerte de Matagorda, hasta llegar a una dotación de unos 150 hombres más las embarcaciones que desde aguas de la bahía defendían el baluarte. Pero también los franceses fueron construyendo en ese tiempo y en secreto un importante conjunto de baterías de artillería frente al fuerte con el solo objetivo de tomarlo cuanto antes, sabedores de que el tiempo jugaba en su contra.

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03 Nov 2012 17:19
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Nuevo mensaje Re: La toma del castillo de Matagorda
La importancia de controlar el castillo de Matagorda radicaba fundamentalmente en la situación privilegiada que éste ocupaba dentro de la bahía gaditana, un lugar donde se controlaba el tráfico marítimo hacia el interior de la bahía, enfrentado al castillo de Puntales, e igualmente desde él se podía vigilar la entrada de embarcaciones por el caño del Trocadero hacia la villa de Puerto Real. Además, los franceses contaban con poder alcanzar con sus piezas de artillería el centro de la ciudad de Cádiz una vez ocupada la zona de Matagorda (era el punto más cercano a la ciudad desde este otro lado de la bahía), minando con ello la moral de los gaditanos y tratando así de conseguir su ansiada rendición.

El definitivo ataque francés

A poco que se analicen las fuerzas de los dos contingentes en este episodio militar se puede observar la gran desigualdad de ambas. De un lado las fuerzas aliadas se limitaban a la guarnición británica del castillo, formada por 147 hombres, a los que habría que sumar algo más de 600 que formaban parte de la flotilla de lanchas cañoneras y el navío de 74 cañones San Francisco de Paula, (gobernado por el teniente inglés Thomas Taplen) que apoyaban desde el mar la defensa del baluarte, es decir, los defensores del castillo apenas llegaron a los 800 efectivos. Por su parte el Mariscal Victor disponía de un contingente superior a los 8.000 hombres para iniciar el ataque.

A las 2 de la mañana del 21 de abril comenzó el bombardeo de la artillería francesa sobre el castillo, centrándose este primer ataque especialmente la flota que ofrecía su apoyo a Matagorda, tanto el navío San Francisco de Paula como el resto de embarcaciones sutiles, tratando de dejar desprotegido el baluarte, lo cual consiguieron en poco más de una hora, pues ya a las 3 y media la bala roja ocasionó gran daño en estas embarcaciones que debieron de emprender la huida.

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03 Nov 2012 17:20
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Nuevo mensaje Re: La toma del castillo de Matagorda
Desde el castillo de Matagorda se esperó al amanecer para comenzar la respuesta, consiguiéndose en un principio un notable número de aciertos gracias a la gran pericia del teniente Brereton de la Artillería Real; pero a pesar de esta esperanzadora respuesta de las tropas aliadas la supremacía numérica de los franceses hacía casi imposible mantener la plaza. Las primeras bombas incendiarias cayeron sobre los cobertizos formados para el alojamiento de los soldados, teniendo que ser apagado el fuego por trabajadores españoles que también se alojaban en el fuerte.

Al amanecer del día 21 el fuerte aparecía como una completa ruina. El mismo General Graham sale a las 11 de la mañana desde Puntales con destino hacia el fuerte, encontrando ya entonces al castillo "hecho un montón de ruinas". A medio día el fuerte se había quedado sin munición, contabilizándose ya a esa hora 8 muertos y 19 heridos entre los defensores del castillo. Durante el día el fuego llegó a momentos de gran violencia, disminuyendo al atardecer, siendo entonces el momento de curar a los heridos y reparar en lo posible las maltrechas defensas. Aquella noche transcurrió tranquila, se pudieron reparar algunas de las defensas que habían reventado, se recibieron nuevos suministros y se atendieron a los enfermos, aunque la tranquilidad fue efímera y a las 6 de la mañana del 22 de abril se reanudó el fuego de los artilleros franceses y al parecer con más virulencia que el día anterior.

La derrota era una realidad más que segura, sólo cuestión de tiempo, tanto que el mismo Maclaine empieza a planear su salida y la destrucción de las piezas de artillería. Finalmente la evacuación tuvo lugar a las 10 de la mañana del día 22 de abril. Desde el navío Atlas se enviaron algunos botes para recoger a los exhaustos hombres, mientras el Capitán Stackpole de la Marina Real fue el designado para la destrucción del reducto fortificado y aquellas piezas de artillería que no pudieran ser transportadas en las embarcaciones, previamente habían sido colocadas varias minas, supervisadas por el Capitán Landmann de los ingenieros. A pesar de estos trabajos encaminados a la completa voladura del castillo únicamente explotó una de las minas, provocando parcialmente la destrucción del fuerte.

Los soldados, tras mantener todavía en el mar varias escaramuzas con los franceses, fueron transportados desde los botes a bordo del Invincible, navío desde donde fueron al fin trasladados a la ciudad de Cádiz. De esta manera el fuerte de Matagorda conseguía ser retomado por los franceses en la jornada del 22 de abril. Con la recuperación del fuerte y el control absoluto de esta orilla de la bahía las tropas imperiales comenzaron pocas semanas después su deseado bombardeo a Cádiz, utilizando para ello los innovadores cañones obuses a la Villantroys, aunque, afortunadamente para la ciudad, no con los resultados que los militares galos deseaban.

La defensa del castillo de Matagorda se convierte así en un hecho singular ya que por primera y única vez en la Guerra de Independencia española un reducto fortificado es defendido casi exclusivamente por tropas británicas frente al enemigo napoleónico.

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03 Nov 2012 17:21
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Nuevo mensaje Re: La toma del castillo de Matagorda
La heroína de Matagorda

A nivel local apenas contábamos con figuras conocidas por su heroicidad frente al enemigo francés y menos aún sabíamos de la existencia de una mujer que con su valiente actitud se significara en un hecho de armas en el territorio puertorrealeño durante la Guerra de Independencia. Sin embargo la defensa de Matagorda nos proporciona un nombre, el de la escocesa Agnes Reston, conocida a partir de entonces con el sobrenombre de La heroína de
Matagorda. Agnes embarca con su hijo pequeño de cuatro años y junto a otras dos mujeres hacia Matagorda, lugar donde se encontraba su marido, el sargento James Reston, una vez en el baluarte sería durante los dos días del ataque final francés cuando exhibiera su intrépido espíritu.

Además de atender a los heridos, llevaba bolsas de arena a las baterías, cargaba munición, les suministraba a los artilleros vino y agua, rechazando protegerse en los barracones, siendo incluso de las últimas personas en abandonar el castillo, con su hijo en brazos y entre el fuego enemigo.

En agosto de 1843 sale publicado en el Glasgow Citizen un interesante artículo que menciona las heroicidades de la señora Reston, escrito que sería luego reproducido en The Times. A partir de aquí se decide hacer una colecta por suscripción popular para que la heroína pudiera pasar sus últimos días sin problemas económicos, muestra del reconocimiento que tuvo en su nación, fruto de su heroica labor en Matagorda, reconocimiento que el tiempo se encargó de negarle aquí donde tuvieron lugar estos memorables hechos. Quizá ahora sea el momento.

Articulo extraido de: http://www.diariodecadiz.es

Un saludo

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03 Nov 2012 17:22
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Traducción al español por Huan Manwë para phpbb-es.com